美國擴大國內戰略礦產開采之際 力拓欲從加州廢石中開采鋰

時間:2019年10月23日 07:55:02 中財網
  國際礦業巨頭力拓集團(Rio Tinto Group)正在想辦法從美國加利福尼亞州一片90年代礦區的廢石中,開采用于電動車等設備電池的鋰礦。

  此舉正值美國政客和監管機構推動擴大國內所謂“戰略礦產開采”。這些礦產是制造電動汽車電池和其他高科技設備的主要材料。

  




  電動汽車電池需求量正在增加 @IC Photo
  據力拓公司介紹,他們希望通過這個計劃,在未來成為美國國內鋰礦的最大供應商。

  美國彭博社10月22日消息,目前力拓已經成功將開采出的鋰加工成了碳酸鋰(用于電動汽車的可充電電池等),接下來的重點是提高質量和產量。

  此前,該公司已經在這個離洛杉磯北部約195公里的礦區生產用于肥皂、化妝品和其他消費品的硼酸鹽,長達90年。在工作人員尋找金礦和其他元素時,他們發現了鋰。

  路透社稱,該公司將投資1000萬美元建立一個試驗工廠,使用加熱和浸出(heat-and-leaching)的方法提取鋰金屬。

  

  力拓在全球多國都有自己的礦場 @IC Photo
  不過,該實驗工廠每年只能產出10噸鋰金屬。但如果實驗成功,力拓表示它將考慮斥資5000萬美元建造一座工業規模的鋰工廠,年產5000噸鋰金屬。這一數量將足以滿足1.5萬輛特斯拉S型汽車的電池需求。

  該公司能源和礦產部門總裁博德·巴特爾(Bold Baatar)在一份聲明中表示,“如果試驗繼續取得成功的話,力拓可能成為美國國內最大的電池級鋰金屬生產商,且不需要進一步開采。”
  此外,力拓還表示,他們所發現的鋰礦純度高于美國其他正在開發的項目,不過該公司拒絕透露具體純度比例。

  美國地質調查局(USGS)數據顯示,目前美國唯一的鋰礦供應商,是在內華達州“銀峰”(Silver Peak)基地“鹽湖提鋰”的美國雅寶公司(Albemarle),碳酸鋰產能約為每年6000噸。

  彭博社指出,力拓是第一家在投資組合中增加鋰產量的大型多元化礦業公司。

  不愿透露姓名的知情人士告訴彭博社,力拓已與供應鏈中的關鍵企業就電動汽車行業展開討論。高管們還訪問了中國電池生產商寧德時代(Contemporary Amperex Technology)和電動汽車制造商特斯拉(Tesla)。

  不過,一些力拓的競爭者并不認為鋰是一個可觀的選項。必和必拓集團(BHP GROUP)首席財務官彼得·比文 (Peter Beaven)曾表示,鋰的吸引力很小,該公司正在開發專業的鎳和電池陰極產品來迎接全球對電池需求的增長。

  由于供應商的層出不窮以及對于鋰需求的疲軟,2018年中期,鋰價開始下滑,結束了為期三年的增長。彭博新能源財經(BNEF)指出,目前的鋰儲存量很可能足以支撐全球市場直到2020年代中期。

  下圖為近年來鋰價變化表,紅線為亞洲氫氧化鋰價格,黑線為南美碳酸鋰價格。

  

  圖自彭博社
  2019年諾貝爾化學獎的頒發,讓鋰電池及其原料再一次成為人們關注的焦點。全球對于鋰電池的需求正在增長,包括被用于電池正極材料的鈷和鎳等,都在給原材料領域帶來新的商機。

  然而,鋰電池原材料存在一個問題,就是全球資源分布不均。

  USGS調查數據顯示,2018年鋰離子電池原料鈷的產量為14萬噸,同比增加17%。其中64%來自于剛果民主共和國,儲量也有5成集中于該國。

  另外,2018年,鋰的產量達到8.5萬噸,同比增加20%。產量居首的是澳大利亞,占到世界的60%,其次是智利(19%)和中國(9%)。而從儲量來看,智利遙遙領先,占到世界的近60%,其次是澳大利亞(近20%)和阿根廷(超過10%)。

  而在鋰電池的產量方面,中國是首屈一指。BNEF數據顯示,2019年初,全球鋰電池制造能力達316千兆瓦時(GWh)。其中,中國鋰電池產能位居世界首位,占73%,其次是美國,遠遠落后于中國位居第二位,占12%。 (觀.察.者.網. .鄧.睿.侃)
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